SIMロック解除とは?格安SIMとどんな関係があるの?


格安SIMについて調べているとよくみかける言葉『SIMロック解除』。

SIMロック解除とは、いったいなんなのだろうか?この記事では格安SIMとSIMロック解除についてわかりやすく解説していきます。

SIMロック解除とは:

大手キャリアで購入したスマホは、その大手キャリアの回線でしか使えないようにロックがかけられているんですよね。ドコモで購入したスマホはドコモでしか、auならauでしか…という具合です。これが「SIMロック」です。

そして、それを解除するのが、そんまんま『SIMロック解除』というわけです。

ちなみに、SIMロック解除が義務化されたのは、2015年5月です。なので、SIMロック解除できるスマホも、基本的に2015年5月以降に発売されたものがメインになります。

同じ回線ならSIMロック解除は不要

格安SIMは大手キャリアの回線を借りてサービスを提供しています。ほとんどの格安SIMがドコモ回線で、たまにau回線、極まれにソフトバンク回線というふうになっています。

で、例えば大手キャリア「ドコモ」からドコモ回線の格安SIMに乗り換える場合は、SIMロック解除せずとも、そのままドコモのスマホが使えます。同じ回線ならSIMロックの影響を受けないんですよね。

なので、SIMロック解除が必要なときっていうのは、大手キャリアの回線が変わるときです。大手キャリアのスマホを格安SIMで使うときには必須!というわけではありません。

SIMロック解除できることのメリット

SIMロック解除できるメリットは、格安SIMに乗り換えるとき新たにスマホを用意する必要がないということです。金銭的な負担を大幅に減らすことができます。

SIMロック解除で知っておきたいこと

続いて、SIMロック解除で知っておきたいことです。

それは『SIMロック解除したからといって、他の大手キャリアの回線で使えるとは限らない』ということです。

回線ごとに電波の周波数が違う

ケータイの電波って、わかりづらいですが、大手キャリアごとに周波数が違うんですよね。そのため、大手キャリアで販売されているスマホは、その大手キャリアの電波を受信するように最適化されています。

たとえSIMロック解除したとしても、スマホ本体が他の回線で使えないような仕様になっているということです。

Android端末は回線が変わると使えないことが多い

特に大手キャリアで販売されているAndroid端末は、回線が変わると使えないことが多いです。仮に使えたとしても受信する電波が弱かったり、通信エリアが狭くなったりするんですよね。

なので、格安SIM各社は、借りてる回線以外の大手キャリアで販売されているAndroid端末の動作確認をしていません。絶対に使えないとは言い切れませんが、使えるかどうかは自分で使ってみないとわかりません。

SIMロック解除が役に立つとき

上で書いたように回線ごとに電波の周波数が違うので、SIMロック解除しても基本的にはドコモのスマホならドコモ回線の格安SIM、auならau回線の格安SIMを選ぶことになります。

それじゃ、SIMロック解除自体不要なのでは…と誰しも思うかもですが、ちゃんとSIMロック解除が役立つケースがあります。

iPhone

SIMロック解除が役に立つのは、大人気機種『iPhone』を大手キャリアで購入したときです。iPhoneはどの回線でも電波をちゃんと受信するように作られてるんですよね。SIMロック解除さえすればどこでも使えます。

といっても、最新モデルについては検討中の格安SIMで動作確認されているか、念のためしっかりチェックしてくださいね。

au VoLTE端末

au VoLTE端末についてはSIMロック解除が役立つというより、au回線の格安SIMで使う場合でもSIMロック解除が必要なスマホになります(2017年8月以降に発売されたau VoLTE端末は除く)。

大手キャリアでSIMロック解除する方法:

最後に、肝心の大手キャリアでSIMロック解除する方法の紹介です。

条件さえ満たせば、SIMロック解除は大手キャリアのマイページから無料、かつ簡単に手続きできます。店舗でも手続きできるんですが有料(3,000円)になるので、マイページから手続きするのがおすすめですよ。

SIMロック解除するための条件

大手キャリアによって細かい違いはあれど、ほぼ同じです。大手キャリアを利用中の方は以下の条件を満たすとSIMロック解除できます。

・手続きできるのはスマホを購入した本人のみ
・スマホ購入日から101日目以降である(*)

(*)2017年12月にSIMロック解除の条件が緩和され、100日以内でも一括購入したスマホはSIMロック解除できるようになりました。

なお、一括購入じゃなくても100日以内でSIMロック解除できるケースもあるので、スマホを分割購入している、かつ購入日から100日以内だけどSIMロック解除したい!って方は、大手キャリアの公式サイトをご覧ください。

→ ドコモのSIMロック解除(公式サイト)
→ auのSIMロック解除(公式サイト)
→ ソフトバンクのSIMロック解除(公式サイト)

SIMロック解除はユーザーにとってメリットしかない

SIMロック解除しても大手キャリアの契約にはなんら影響ありませんし、ユーザーにはメリットしかありません。大手キャリアを利用中の方は必要とあらば、ぜひ手持ちのスマホをSIMロック解除してみてくださいね。

以上、格安SIMとSIMロック解除についてでした。